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La bataille n'est pas terminée : nous continuerons à faire entendre la voix des travailleuses domestiques

13 juillet 2021

Entretien avec Doug Moore

ETATS-UNIS -

Juillet 2023th est une date que nous commémorons dans le Calendrier du mouvement des travailleurs domestiques de la Fédération internationale des travailleurs domestiques, car c'est la date de fondation du mouvement Black Lives Matter (BLM).

À cette occasion, nous interviewons Doug Moore, directeur exécutif de United Domestic Workers of America, en tant que syndicaliste dont le travail et la justice raciale sont étroitement liés.

Parlez-nous de votre parcours, comment êtes-vous arrivé au mouvement syndical?

Je suis arrivé au mouvement ouvrier il y a longtemps, en 1980. Je travaillais pour une compagnie de téléphone qui s'appelait General Telephone à l'époque en Californie. Et je ne me suis pas impliqué dans le syndicat jusqu'à ce que j'aie écrit. J'avais un représentant syndical, et une fois ce problème réglé, j'ai commencé à aller aux réunions syndicales. J'ai commencé à faire de l'organisation communautaire et je me suis engagée à travailler avec les travailleurs pour améliorer leur vie, et je suis finalement devenue vice-présidente exécutive de notre syndicat local. Et plus tard, je suis parti et je suis allé travailler pour le Service Employees International Union (SEIU) en tant que représentant couvrant San Diego, Las Vegas et Los Angeles. Et plus tard, je suis allé dans une filiale à Oakland et j'y ai travaillé, tout en apprenant davantage sur le travail. Et renforcer le pouvoir des travailleurs parce que ce que je faisais le mieux, c'était l'organisation interne. Ainsi, les personnes qui travaillent mais qui ne sont pas membres du syndicat peuvent s'inscrire. J'ai travaillé à Oakland pendant quelques années, puis je suis retourné à Los Angeles avec le SEIU, et le PDG national m'a appelé, c'était en 1998, je crois, et m'a demandé si je voulais faire partie du personnel au niveau national. Quand ils m'ont dit que c'était dans l'état de l'Ohio, j'ai dit non. Puis j'ai dormi dessus et j'ai reconsidéré et j'ai saisi l'opportunité de travailler dans l'Ohio où j'avais la responsabilité de plus d'un million de travailleurs, de former des programmes politiques, des programmes communautaires et d'aider les affiliés dans les conseils du travail. Après quelques années là-bas, je suis allé à l'AFSCME. Je suis arrivé en tant que directeur général adjoint, ils n'avaient pas le poste mais après deux ans de présence, ils ont créé ce poste sur la base du travail que je faisais avec l'AFCSME. J'étais responsable de l'ASME dans 17 États. L'une des choses que j'ai faites, c'est qu'il y avait un problème avec un syndicat, qu'il s'agisse d'une vérification, où les choses ne fonctionnaient pas correctement, alors je suis allé enquêter auprès des sections locales. Et le plus important auquel j'ai dû participer était l'UDW, dont je suis actuellement le directeur exécutif. Ils étaient 3 millions de dollars dans le rouge, et j'ai été chargé de mettre sur pied une équipe pour le nettoyer. Aucun des membres du bureau exécutif n'a été élu, ils ont tous été nommés par le président. Nous nous sommes donc débarrassés de tout ce conseil et avons créé une nouvelle constitution en vertu de laquelle nous fonctionnons aujourd'hui. Il a fallu environ trois ans pour les faire remonter et élire un nouveau conseil d'administration qui étaient tous des prestataires de services à domicile. Leur crédit était bon et ils voulaient que j'envisage de rester. Alors finalement, j'ai dit, oui, je resterai. Nous avions environ 15,000 70,000 membres dans tout l'État, et depuis lors, nous sommes passés à plus de XNUMX XNUMX membres.

Tout ce que nous faisons, nous le faisons dans une optique de justice sociale. Les fondateurs d'UDW avaient de bonnes intentions. C'est le 3rd syndicat aux États-Unis fondé par des personnes de couleur. La première étant la Brotherhood of Sleeping Car Porters d'Asa Philip Randolph, puis la United Farm Workers fondée par Cesar Chavez, puis la United Domestic Workers fondée par Ken Seaton-Msemaji et Fahari Jeffers, que son âme repose en paix. Ainsi, nous avons une histoire de travail de justice sociale à l'UDW en raison de la vision selon laquelle les travailleurs domestiques doivent être organisés aux États-Unis. Et c'est Ken et Fahari qui ont pris ça. Nous sommes fiers de notre histoire, nous sommes fiers d'où nous venons et nous savons que nous avons encore beaucoup à faire.

Pourriez-vous préciser ce que cela implique que l'UDW ait été fondée par des personnes de couleur : en quoi cela distingue-t-il son travail ou sa vision des autres syndicats ayant une histoire différente ?

La justice raciale est tissée dans tout ce que nous faisons et qui nous distingue. Non seulement la justice raciale, mais la justice environnementale, l'incarcération de masse et la réforme de l'immigration sont au cœur du travail que nous faisons à l'UDW. Il ne s'agit pas seulement de représenter le travailleur au travail, mais de représenter le travailleur dans les communautés où il vit. Parce que lorsque vous regardez la justice environnementale, par exemple, certaines des communautés que nous représentons vivent dans des environnements qui ont la pire eau, ce sont des dépotoirs, c'est pourquoi la justice environnementale est si importante et nous jouons également notre rôle à cet égard. Nous n'essayons pas de le déconnecter, mais de le connecter là où il se croise.

Le long de ces lignes d'intersections, nous entendons ou parlons souvent du secteur du travail domestique comme celui qui est accablé par les héritages du féodalisme, du colonialisme et de l'esclavage. Pourriez-vous en parler? Qu'est-ce que cela signifie?

Cela vient de l'esclavage à mon avis. Les travailleurs domestiques en Californie, ou aux États-Unis, n'ont pas eu d'heures supplémentaires jusqu'à il y a quelques années. Le nouvel accord a été conclu il y a des décennies, il incluait tous les travailleurs, à l'exception des travailleurs domestiques et des travailleurs agricoles, car ces industries étaient principalement des femmes et des Noirs qui faisaient ce travail. Ils ont été exclus. Aujourd'hui encore, nous nous battons pour avoir la représentation et les droits dont disposent tous les travailleurs. Les membres de l'UDW n'ont pas de pension. Les membres de l'UDW ont quelques congés maladie mais pas beaucoup : deux jours ! La bataille n'est pas finie et la guerre n'est pas finie. Et nous continuerons à faire entendre la voix des travailleurs domestiques et des prestataires de services de garde d'enfants pour nous assurer qu'ils sont traités sur un pied d'égalité devant la loi.

Je vis au Moyen-Orient et il existe ici un système de parrainage pour l'emploi de travailleurs domestiques migrants, qui permet à l'employeur de porter plainte pour « fuite » lorsque le travailleur démissionne d'un emploi, suivi par la police pour punir le ouvrier. Cette politique crie au capitalisme racial. Existe-t-il des exemples similaires de politiques affectées par l'esclavage aux États-Unis ?

On parle de racisme en Amérique mais ce dont on ne parle pas beaucoup en Amérique, c'est du système des castes. Je peux avoir autant de succès que je le souhaite, mais pour ceux qui sont au pouvoir, je suis un homme noir. Ainsi, vous êtes toujours considéré comme un citoyen de seconde classe par rapport à un citoyen blanc plus pauvre. C'est quelque chose qui devra changer, et je ne connais pas de politique qui pourrait changer cela, je pense que cela devra être la volonté du peuple. Si ce n'est pas cette génération, la prochaine génération devra faire ces changements. Et nous voyons maintenant avec certaines des choses qu'ils font aux États-Unis concernant le droit de vote : essayer de rendre plus difficile pour les gens de voter dans certains États, parce qu'ils déplacent les sites de vote en dehors des communautés où résident les électeurs afro-américains et latinos , qui forme ces énormes files d'attente qu'ils ont créées parce qu'il n'y a pas assez de sites de vote, puis ils adoptent des lois stipulant qu'il est illégal pour vous de donner à manger à quelqu'un ou de lui donner de l'eau s'il fait la queue. C'est arrivé cette année en Géorgie. Donc, je pense que les pouvoirs en place commencent à voir les changements, et ils ne se soucient pas s'ils enfreignent la loi pour garder le pouvoir. Nous devons toujours dire que peu importe ce que vous nous faites, cela ne nous arrêtera pas et nous continuerons à avancer. Et c'est dans plusieurs États qui ont introduit des lois qui ont découragé les électeurs de voter. Je pense que le Congrès des États-Unis doit agir à ce sujet, jusqu'à présent, ce n'est pas le cas, mais 2022 doit être une année où nous ferons un bond en avant, sinon nous reculerons de 10 pas. Ceux qui sont au pouvoir aujourd'hui sentent qu'ils sont en train de perdre la tête et ils feront tout ce qu'il faut pour que cela n'arrive pas. Ils essaient de dire que le 6 janvier (2021 US Capital Attack) de cette année ne s'est pas vraiment produit, ils essaient de dire que c'était un touriste venant pour une visite. Ils le minimisent, et une chose à propos des États-Unis en matière de racisme, c'est qu'ils ne sont pas comme les autres pays. L'Allemagne reconnaît ce que les nazis ont fait aux Juifs, l'Afrique du Sud reconnaît les choses horribles qui se sont produites sous l'apartheid. Aux États-Unis, c'est différent, on dit "c'était il y a 400 ans, oubliez ça !" Ils ne veulent pas le reconnaître ni même dire que l'esclavage a existé. Ils essaient de créer ce récit selon lequel ils sont venus sur les côtes de l'Amérique en tant qu'artisans de la paix, alors qu'en fait ils ont exterminé les Amérindiens. Donc tant que vous n'êtes pas capable d'admettre vos méfaits, vous n'allez jamais réussir.

Donc, on en est encore au niveau basique du refus de reconnaissance ou du déni de l'esclavage et du racisme en cours. Vous en avez parlé une fois comme le « péché originel »

Je sais que j'ai dit que l'esclavage est le péché originel, mais le meurtre d'Amérindiens est bien avant ce qui est arrivé aux esclaves. Donc, ils ont l'habitude de coloniser les gens et d'essayer de les convertir à ce qu'ils veulent qu'ils soient.

Et en même temps, installer le système des castes disant aux pauvres blancs qu'ils sont meilleurs.

Exactement.

Comment les États-Unis feraient-ils amende honorable ?

Ils doivent admettre qu'ils ont fait ça. Nos livres d'histoire n'enseignent pas cela. Dans l'Oklahoma, il y avait une communauté qu'ils appelaient Black Wall Street qui réinjectait des ressources dans leur communauté et ils s'en sortaient beaucoup mieux que beaucoup de communautés blanches. Ils ont incendié la ville et tué plus de 200 personnes. En Oklahoma, dans leurs livres d'histoire, ils n'en parlaient jamais. Le silence. Donc, jusqu'à ce que nous puissions commencer à reconnaître ces atrocités qui sont arrivées aux personnes de couleur, vous ne pouvez pas reconstruire, vous continuerez simplement à ajouter à ce mensonge.

Chaque fois qu'une grande injustice est faite aux gens, les autres ont tendance à s'en distancier. Ils disent : « nous ne l'avons pas fait, nos ancêtres l'ont fait ». Cela se produit également au niveau mondial, que l'esclavage n'a pas pris les mêmes dimensions qu'aux États-Unis. Pourriez-vous commenter les tendances mondiales de l'anti-Blackness dans le secteur du travail domestique ?

Les gens disent "c'est arrivé il y a 400 ans, et je ne l'ai pas fait". Ils ont raison, ils ne l'ont pas fait. Mais ils continuent de bénéficier de la blancheur. Reconnaissez cela ! En ce qui concerne la migration mondiale, lorsque je me suis impliqué avec l'IDWF, j'ai commencé à entendre les histoires et c'est pourquoi je voulais que nous travaillions avec l'IDWF, afin que ces histoires soient racontées à nos travailleurs. Ils ne savent pas que dans certaines parties du monde, lorsqu'un travailleur domestique obtient un emploi, la première chose que fait l'employeur est de lui retirer son passeport. Quand j'ai entendu cela, j'ai réalisé qu'ils étaient retenus captifs ! Alors, comment créez-vous les normes qui élimineront les mauvaises pratiques autour de la migration où les gens sont retenus captifs ? Nous devons raconter l'histoire, nous ne pouvons pas la garder pour nous. Ceux d'entre nous qui ne sont pas dans ces pays où de telles choses se produisent, nous devrions écouter et déterminer comment nous pouvons être utiles.

Tout revient à ce que vous disiez à propos de établir les liens, et à l'instar des Blancs qui disent "je ne l'ai pas fait" mais qui en bénéficient tout de même, nous pouvons examiner comment bénéficions-nous des normes qui dévalorisent le travail des migrants ou le travail des personnes de couleur, afin que nous puissions cesser de normaliser la discrimination et d'être complice.

Droit! Il y avait une zone en Californie qui s'appelait Bruce's Beach, et c'était pour les Noirs parce qu'ils ne pouvaient aller nulle part ailleurs pour passer du temps à la plage et ne pas craindre d'être menacés. Un couple noir avait acheté la propriété, mais ils ont dû quitter la propriété et tout laisser. Donc, ce que je vais accélérer : au cours des deux dernières années, cette histoire a été racontée et la propriété doit être rendue à la famille. Et s'ils le récupèrent, toutes les propriétés du comté qui s'y trouvent doivent être sous-louées. Il y a tellement d'histoires comme celle-ci dans l'histoire des Afro-Américains où leur terre leur a été enlevée. Et je connais d'autres personnes qui l'ont dans leurs familles où ils paieront pour la terre, puis des minéraux seront découverts dans la terre, alors les blancs reviendront et le prendront et ne rendront même pas l'argent. Il y a beaucoup d'histoires aux États-Unis que nous découvrons. Je viens de découvrir la mienne il y a quelques années : mon seul oncle vivant m'a raconté cette histoire.

C'est assez puissant, le personnel rencontre le politique. En tant que leader du mouvement syndical et de bien d'autres, il est clair pour vous à quel point la justice raciale et la justice du travail sont étroitement liées. Pourriez-vous nous parler d'un moment aux États-Unis récents où cet entrelacement a été rendu clair au public ?

Le meurtre de George Floyd a galvanisé tout le monde, et je pense que c'est là que Black Lives Matter (BLM) entre en jeu. Ils étaient déjà un mouvement, mais ils l'ont davantage développé. De plus en plus de gens sortent et disent que nous soutenons ce qu'ils font, parce qu'ils ont été diabolisés lorsqu'ils sont arrivés. Ils essaient maintenant de trouver des alternatives aux services de police, et ce qu'ils font est admirable parce qu'ils détournent des fonds de les budgets de la police, ou devrais-je dire la santé mentale, car c'est de là que vient cet argent.

Des budgets de santé mentale pour la police ?

Les services de police reçoivent de l'argent de la santé mentale. Et les policiers ne sont pas des travailleurs sociaux, ils ne sont pas des thérapeutes. Et alors que nous commençons à examiner ces budgets et à transférer une partie de cet argent vers les communautés. Le travail s'en portera mieux.

En parlant de santé mentale et de santé en général, maintenant avec COVID-19, nous entendons ce récit sur la façon dont tout le monde est affecté de la même manière. Ce n'est pas nécessairement exact. Pourriez-vous commenter la façon dont le secteur a vécu le COVID-19, car je sais que l'UDW a fait beaucoup de travail de soutien pendant la pandémie ?

Pour UDW, ce fut un coup direct, car nos membres vivent dans les maisons, donc ils n'avaient nulle part où aller. Nous avons donc répondu en nous assurant qu'ils avaient suffisamment d'équipements de protection individuelle, des gants, des masques et en diffusant autant que possible l'éducation. Nous avons fait une téléconférence avec moi et un médecin dans différentes langues, donc ce n'était pas seulement en anglais. Nous avons un grand nombre de membres qui parlent espagnol et un grand nombre de membres qui parlent vietnamien. Nous avions des brochures dans les deux langues, et nous avons fait tout un voyage éducatif à travers le pays autour de COVID-19 pour nous assurer qu'ils avaient toutes les informations, nous sommes également entrés dans un site de vaccination. Donc, nous étions tous là pour faire vacciner les gens parce que nous avons vu de visu où le client tombait malade et toute la famille tombait malade et les gens décédaient. On s'est tordu la main et on a eu 200,000 200,000 masques et on nous a dit qu'est-ce qu'on allait faire avec 70,000 2 masques ? J'ai dit avec 10,000 10,000 membres, ce n'est pas tant que ça quand on y pense. Nous faisions des distributions d'EPI toutes les XNUMX semaines. Nous continuerons à fournir des équipements de protection et de l'éducation. Lors de nos téléconférences, nous avions XNUMX XNUMX membres à la fois. Cela coûte cher, mais si vous pouvez atteindre XNUMX XNUMX avec un bon message, cela vaut la peine de mettre ces ressources à disposition.

Il est impressionnant de voir comment vous avez réussi à changer si radicalement les opérations et à rassembler tout ce travail en presque une nuit. Cela n'a pas non plus arrêté les autres travaux que vous menez contre le racisme. J'ai lu votre déclaration sur le meurtre de six femmes d'origine asiatique au plus fort de la COVID-19 aux États-Unis. Les travailleurs domestiques étant pour la plupart des personnes de couleur et originaires du Sud, quel est notre devoir les uns envers les autres en termes de lutte contre les différentes formes de racisme ?

Je vais raconter une histoire. J'avais un membre du personnel qui me disait que sa famille était très anti-noire et très raciste. Elle a dit "quelqu'un doit leur dire quelque chose". Alors, je l'ai regardée et j'ai dit "Aha". Alors, elle a dit "et que quelqu'un devrait être moi". J'ai dit "absolument". Quand il s'agit de tout type de haine, je n'ai pas grandi de cette façon. On nous a appris à respecter tout le monde et c'est ainsi que mes enfants ont été élevés. Mais aux États-Unis, récemment au cours des dernières années, vous voyez cette évolution de la haine extérieure envers les personnes qui ne sont pas blanches, et dans certains cas, il y a eu des Noirs qui l'ont fait. Et je demande « pourquoi cela arrive-t-il ? Qu'est-ce que cette personne vous a fait ? Ils essaient de faire comme nous. Ces dernières années, les gens sont sortis du bois avec leur racisme, et ils ne font que le porter sur leurs épaules. Et je vis dans un État progressiste, en Californie, et nous avons encore beaucoup de gens comme ça ici. Certains de ces crimes haineux qui se produisent contre les Asiatiques se sont produits ici à San Francisco où nous avons une grande communauté chinoise là-bas. Donc, pour moi, si vous voyez quelque chose, faites quelque chose et ne tournez pas le dos dans l'autre sens. Ne dites pas « Je ne veux pas m'impliquer », car vous faites alors partie du problème.

Enfin, à la date de fondation de BLM, que doivent apprendre les mouvements sociaux ? Un mouvement de justice sociale qui « ne voit pas la couleur », qu'est-ce qu'il ne voit pas ?

Tout d'abord, je voudrais leur demander "comment ne voyez-vous pas la couleur?" Est-ce que tout le monde se ressemble, et vous ne voyez pas la couleur ? Pour moi, vous construisez un mouvement dans le mauvais sens. Vous devriez dire que nous sommes tous dans le même bateau, nous venons de vies et d'horizons différents, mais qu'avons-nous en commun : nous voulons renforcer le pouvoir des travailleurs domestiques, quelle que soit leur race, leur continent d'origine. Nous sommes tous un : voyez leur couleur et voyez-la pour ce qu'elle est ! Magnifiez-le, ne le vilipendez pas.