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Une éducation ininterrompue n'a pas interrompu les ambitions de Nellie

Nellie Dina Kahua, secrétaire générale du Syndicat des travailleurs domestiques et assimilés de Namibie (NDAWU), était ravie d'apprendre l'existence du concours d'art organisé par la Fédération internationale des travailleurs domestiques (FITD). Elle y voyait une opportunité de rendre son syndicat visible dans le pays et dans le monde. « Imaginez le calendrier de différents foyers à travers le monde ! Nous voulions montrer l'histoire d'où nous venons », a déclaré Nellie. Elle voulait que la voix des travailleurs domestiques et leurs œuvres d'art décorent les foyers du monde.

Nellie était elle-même une employée de maison et ne se prévoyait pas devenir une dirigeante syndicale, même dans ses ambitions les plus folles. Sa mère est décédée quand elle avait 7 ans, elle a donc été élevée par un seul homme dans des conditions difficiles. Elle comprend maintenant que ces conditions difficiles ont fait d'elle la femme indépendante qu'elle est aujourd'hui. En 1985, Nellie a donné naissance à son premier enfant aîné. Elle était très jeune à l'époque, et elle a arrêté sa scolarité pendant un an. Plus tard, elle est revenue pour poursuivre ses études jusqu'en 9e année. En 1989, elle a eu son deuxième enfant et est devenue mère de deux enfants à plein temps. Abandonnant indéfiniment l'école, Nellie est restée dans une ferme avec son père jusqu'à ce que son aîné ait sept ans et doive aller à l'école. Le jeune frère de Nellie l'a aidée à déménager dans la capitale pour que ses enfants puissent avoir une vie différente et que Nellie puisse chercher un emploi, mais elle était inquiète : « Que vais-je faire ? Je n'ai aucune éducation; Je ne suis qu'une fermière ! elle se souvient avoir pensé à elle-même. C'était en 1997.

Dans la capitale, Windhoek, la sœur de Nellie l'a aidée à chercher un emploi. Le premier emploi qu'elle a trouvé comme employée de maison était dans une famille de sept personnes : grands-parents, parents et enfants. Nellie ne savait pas par où commencer car il y avait tellement de travail à faire. Elle a d'abord été employée un jour par semaine, gagnant 25 rands namibiens (1.74 USD). Son salaire mensuel était de 100 rands namibiens (7 dollars) pendant deux ans pour s'occuper des grands-parents âgés, des jeunes enfants, du nettoyage et du rangement de la maison. Nellie faisait tout sauf la cuisine. C'était un travail difficile et peu rémunéré, mais Nellie n'avait d'autre choix que de s'occuper de sa famille. À la fin des deux ans, la famille l'a accueillie 5 jours par semaine pendant encore 3 ans. À la fin de cette période, l'employeure a perdu son emploi, ce qui signifie que Nellie a perdu son emploi parce que le revenu familial n'était pas suffisant pour la payer. Après six mois de chômage, Nellie a recommencé à travailler dans le secteur du travail domestique. Elle s'est concentrée sur son travail et rien d'autre, car sa plus grande ambition était de mettre du pain sur la table.

En 2008, Nellie a rencontré une femme, l'ancienne secrétaire générale du NDAWU. "Elle est dans l'histoire de ma vie", rit Nellie. "Elle est mon modèle, la femme qui s'est battue pour moi et avec moi." L'ancien secrétaire général a demandé à Nellie de se joindre à la réunion du syndicat, mais Nellie hésitait. Elle explique qu'il est difficile de recruter des travailleurs domestiques par manque d'informations sur ce qu'est le syndicalisme et comment il pourrait être bénéfique pour leurs conditions de travail. Comme un acte de foi, Nellie est allée à une réunion syndicale un samedi après-midi qui a changé sa vie. La conversation a abordé les négociations avec les employeurs et le lobbying pour un salaire minimum. Lors de cette réunion, les membres ont vu le potentiel de Nellie et l'ont nommée pour faire partie du comité bénévole chargé de recruter plus de travailleurs domestiques.

Nellie a officiellement fait partie de ce comité de 2008 à 2012 alors qu'elle travaillait comme domestique. Chaque fois qu'elle retournait voir sa famille à la campagne, elle y rencontrait des travailleuses domestiques et les encourageait à adhérer au syndicat et les informait des droits dont elles avaient besoin pour se rassembler.

"En 2012, mon père est tombé malade et je suis rentrée à la maison, ayant maintenant 7 enfants à charge", se souvient Nellie, sa vie interrompue. Cependant, elle a continué à aider et à recruter des travailleurs domestiques. En 2015, NDAWU a appelé Nellie, lui demandant d'assister à leur congrès. Elle hésite à nouveau car elle ne travaille plus dans le secteur et s'occupe de sa famille à la campagne. Les membres du syndicat ont insisté pour qu'elle puisse au moins leur rendre visite, en tant qu'invitée. Une fois de plus, Nellie s'est retrouvée dépassée et l'événement s'est déroulé avant qu'elle ne se rende compte de ce qui s'était passé : elle a été nominée, votée et élue secrétaire générale.

"J'ai été choqué parce que j'ai laissé ma famille à la maison. Mes plus jeunes enfants avaient 5 et 4 ans et ma sœur à la maison était au chômage », partage Nellie à propos des responsabilités supplémentaires. « Je voulais toujours faire partie du travail du syndicat et m'engager à rendre notre organisation visible », a-t-elle poursuivi. Cela a eu un coût. Pendant toute la période 2015-16, Nellie n'a pas pu retourner à la campagne car elle travaillait sans salaire dans son nouveau rôle. Maintenant, le leadership vient à Nellie sans surprise. Elle a la confiance que lui inspirent les gens qui la soutiennent. Ils lui font confiance et elle ne les décevra pas. Elle remercie l'IDWF pour le soutien continu en main-d'œuvre et en ressources, pour le renforcement du travail de NDAWU et le renforcement des capacités des travailleurs. Ainsi, lorsque l'IDWF a proposé le concours d'illustrations du calendrier, Nellie a décidé que NDAWU gagnerait.

Comme l'annonce indiquait que seules cinq images seraient acceptées par syndicat, Nellie a voulu s'organiser efficacement. Elle a demandé aux membres du syndicat de désigner cinq d'entre eux ou leurs enfants pour qu'ils viennent au siège du syndicat pour une séance de dessin. L'ancien secrétaire général de NDAWU, prédécesseur et modèle de Nellie, était également désireux d'aider à l'événement. Elle a offert son petit-fils, Dennis, qui a reçu une formation professionnelle en tant qu'artiste.

Nellie se souvient très bien de Dennis car il a grandi sous ses yeux et a toujours su qu'il voulait devenir artiste. Lorsque Nellie était employée de maison, elle louait un garage chez sa mère dans les années 1980. La grand-mère de Dennis, ancienne secrétaire générale du NDAWU, était employée de maison. Sa mère était infirmière. Bien qu'une génération le sépare du travail domestique, Dennis dit que sa mère et ses frères et sœurs, maintenant infirmiers et avocats, ont été élevés avec le salaire d'un travailleur domestique, il est donc impatient d'aider à l'événement de peinture. Dennis a fourni des conseils sur le matériel à acheter pour le concours et a fourni un soutien aux enfants impliqués. "J'étais convaincu que nous pouvions gagner !" Nellie a dit, et elle a eu raison.

En regardant l'image gagnante, Nellie dit qu'elle la représente, ainsi que de nombreux autres travailleurs domestiques élevant des enfants et construisant leur avenir. « Nous formons des ministres, des médecins, des enseignants. Je ne sais pas si les gens s'en rendent compte, mais les domestiques soignent nos enfants ! Nellie a expliqué. Les travailleurs domestiques sont vulnérables, mais leur travail est précieux. Bien que beaucoup d'entre nous n'aient pas reçu d'éducation formelle, nous avons une maîtrise dans l'épine dorsale de notre état d'esprit. Cela ne nous sera jamais enlevé. » Il est grand temps que le travail des travailleurs domestiques soit reconnu pour ce qu'il est : essentiel, productif et précieux.

Nous espérons que vous vous voyez reflété dans ces pages afin que nous puissions imaginer un monde où l'on prend soin de nous.

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