Et si nous parlions de "déprotection sociale"?

Un jour ordinaire, au centre de la ville de Guatemala, vous pourriez trouver une femme indigène vendant des fruits devant une église. Son nom est Saya et elle a été travailleuse domestique pendant plus de cinquante ans. 

"Vous me demandez pourquoi je suis ici ? Eh bien, malgré avoir travaillé dur toute ma vie comme employée de maison, mes employeurs ne m'ont jamais enregistrée. Aujourd'hui, je n'ai ni pension ni droit à des soins médicaux. Et le peu que je gagne ne me suffit pas. Que puis-je faire d'autre ?", dit Saya avec résignation. 

Saya est née dans un village maya, dans une famille de travailleurs ruraux pauvres. Elle n'a jamais été à l'école : dès son plus jeune âge, elle a dû aider sa famille à récolter le maïs, à faire les tâches ménagères et à élever ses sept frères et sœurs plus jeunes. La mort de son père l'a obligée, à peine âgée de 15 ans, à se rendre dans la capitale pour travailler comme domestique et ainsi contribuer au soutien de sa famille. 

"J'ai toujours travaillé dans la même maison, pour des gens très riches, dans le quartier le plus exclusif de la ville. Et toujours sans retraite, car le salaire qu'ils me payaient était très bas et ne me permettait pas de louer même une petite chambre modeste. Ainsi, pendant cinquante ans, j'ai vécu dans la maison de mes employeurs, mon lieu de travail. Mais ne croyez pas que mes conditions de vie étaient les mêmes que les leurs... Bien qu'ils me disent que je faisais partie de la famille, ma chambre était la salle de repassage, un endroit minuscule où à peine mon matelas et mes deux seuls changements de vêtements tenaient. Et que dire de la nourriture... Ils me donnaient les restes de ce qu'ils mangeaient. Le soir, j'avais tellement faim que j'avais du mal à dormir. Peut-être est-ce pour cela que j'ai tant de problèmes de santé aujourd'hui". 

À 65 ans, Saya souffre de rhumatismes, de diabète et d'anémie. Et ces employeurs qui la considéraient comme "une partie de la famille" (maintenant un couple de personnes âgées vivant seules dans un appartement de luxe) l'ont licenciée il y a deux mois sans aucune compensation pour la remplacer par une travailleuse "plus jeune et plus efficace". Du jour au lendemain, Saya se retrouve sans logement, sans revenu et sans accès à aucun avantage de la protection sociale. Elle ne dort pas dans la rue grâce au fait qu'une sœur lui a donné un logement dans sa cabane précaire en tôle, dans un quartier modeste éloigné du centre.

"J'ai consacré toute ma vie au travail ; c'est pourquoi je ne me suis pas mariée et je n'ai pas eu d'enfants. À quel moment aurais-je pu fonder une famille si je travaillais du matin au soir, sans jours de repos ni vacances, en m'occupant de quatre enfants, en nettoyant une grande maison, en lavant et en repassant les vêtements de sept personnes, en prenant soin d'un vieillard handicapé et même des animaux de compagnie, des courses et du jardinage ? Les filles qui travaillaient dans les maisons voisines me disaient que j'étais 'l'orchestre à elle seule'. Mais quelle autre solution me restait-il ? C'était ça ou finir dans la rue". 

Alors qu'elle devrait déjà être à la retraite, recevoir une pension et bénéficier d'autres prestations de sécurité sociale, Saya partage son temps entre de longs trajets en bus, la vente de fruits dans la rue, le travail domestique à l'heure (pour deux foyers) et de longues files d'attente à l'hôpital public, très tôt le matin, où on lui remet certains des médicaments dont elle a besoin. À son âge et dans son état de santé délicat, oubliée par l'État et abandonnée par ses employeurs, elle n'a d'autre choix que de continuer à lutter pour survivre. Comme tant d'autres travailleuses domestiques, Saya a consacré sa vie aux soins des autres, mais aujourd'hui personne ne prend soin d'elle. 

"Voulez-vous savoir pourquoi je n'ai pas dénoncé mes employeurs ? Quand j'ai commencé à travailler pour eux, j'étais presque une enfant et je ne connaissais rien à mes droits, ni je n'étais consciente qu'on m'exploitait. Au contraire : j'étais reconnaissante qu'ils m'aient accueillie dans la famille et, comme ils me l'avaient promis, ils m'envoieraient à l'école. Avec le temps, la charge de travail est devenue de plus en plus lourde, jusqu'à devenir insupportable, et pour un salaire misérable. La promesse de m'éduquer n'a jamais été tenue. Alors, j'ai commencé à poser des questions et à remettre en question". 

Mais la juste réclamation qui aurait dû entraîner une amélioration des conditions de travail et de vie de Saya s'est transformée en un cauchemar.

"Quand j'ai levé la voix, les choses ont vraiment mal tourné. Les mauvais traitements ont commencé, les insultes... On m'appelait 'paresseuse', 'ingrate', 'sauvage'. Même le grand-père me frappait avec sa canne et parfois me touchait les parties intimes. Si je me plaignais, on me menaçait de me licencier et de me dénoncer pour vol. Mais ils continuaient à me confier leurs enfants, à qui j'aimais comme s'ils étaient les miens. Vous voyez... La peur m'a fait me taire et supporter tant d'injustice". 

L'histoire de Saya est l'histoire de millions de travailleuses domestiques dans différents endroits du monde. Que ce soit par manque de protection légale - comme c'est le cas au Guatemala et dans de nombreux autres pays - ou par non-respect de la législation en vigueur, plus de 80 % des travailleuses domestiques dans le monde travaillent dans des conditions informelles et seuls 6 % ont accès à une protection sociale complète. De plus, le secteur enregistre l'une des plus fortes taux de travail des enfants et de travail forcé. 

L'exclusion systématique de la protection légale et sociale, ainsi que la violation des droits du travail et des droits humains, affectent de manière disproportionnée les travailleuses domestiques qui sont confrontées à de multiples formes de discrimination fondées sur le genre, la race, l'ethnie, la classe sociale et le statut migratoire, entre autres. Le cas de Saya en est une preuve flagrante : une jeune fille indigène, migrante interne, pauvre et vulnérable a plus de chances que d'autres d'être victime d'exploitation et d'abus dans le secteur du travail domestique. Comme elle le dit elle-même avec ironie: "La société considère comme acquis que les indigènes sont des domestiques et que les domestiques sont des indigènes".

Vous, qui lisez cette histoire, êtes peut-être employeur ou employeuse d'une travailleuse domestique. Ou peut-être êtes-vous un fonctionnaire qui, en sortant de l'église, croise souvent une femme à la peau tannée, aux yeux tristes et aux mains abîmées par l'effort, vendant des fruits. Il est temps que vous preniez conscience que la formalisation et l'accès à la protection sociale pour les travailleuses domestiques ne peuvent pas attendre. C'est une question de justice sociale. Mais il ne faut pas non plus attendre l'investissement dans des systèmes de soins universels, publics, de qualité, inclusifs et basés sur le principe de solidarité envers ceux qui fournissent et reçoivent des soins. C'est une question de droits humains. 

Si nous voulons vraiment un monde meilleur, commençons par prendre soin de ceux qui nous soignent.

AVERTISSEMENT :

Bien que le contenu de la série d'histoires "Une Voix, Toutes les Voix" soit inspiré d'événements réels, tous les personnages, situations, noms, lieux et autres détails sont fictifs. Chacune de ces histoires est un "mosaïque" basé sur des histoires de travailleuses domestiques du monde entier, unies par les mêmes expériences, défis et luttes.

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