L'évasion d'Iscah d'Arabie saoudite - une employée de maison kenyane maltraitée raconte son histoire

Contributeurs : Chris Burns/Equal Times

Iscah Achieng est de retour au Kenya et se sent chanceux d'être en vie. Récemment libérée de ses employeurs violents en Arabie saoudite, elle raconte une histoire poignante de coups, de famine, de menaces de mort et de harcèlement sexuel. Malgré son calvaire de 14 mois, elle fait déjà campagne pour d'autres travailleuses domestiques d'Afrique et d'Asie qui endurent la même chose, voire pire.

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Iscah Achieng est de retour au Kenya et se sent chanceux d'être en vie. Récemment libérée de ses employeurs violents en Arabie saoudite, elle raconte une histoire poignante de coups, de famine, de menaces de mort et de harcèlement sexuel. Malgré son calvaire de 14 mois, elle fait déjà campagne pour d'autres travailleuses domestiques d'Afrique et d'Asie qui endurent la même chose, voire pire.

Iscah Achieng, de retour chez lui et de nouveau libre au Kenya, fait campagne pour d'autres travailleurs domestiques migrants piégés en Arabie saoudite
Photo Naomi Samantha/Equal Times

"Je me sens heureux, mais de l'autre côté non", raconte Iscah Temps égal par téléphone depuis chez elle, et marque une pause, submergée par l'émotion. « Parce qu'il y a encore des femmes piégées là-bas. Ils n'ont aucun moyen de rentrer à la maison.

Iscah, 23 ans, qui a émigré en Arabie saoudite en septembre 2014, a finalement été libéré le mois dernier après que le bureau Afrique de la Confédération syndicale internationale (CSI-Afrique) a demandé son rapatriement immédiat dès l'examen de son cas. Elle n'est que l'une des quelque neuf millions d'étrangers travaillant dans l'État du Golfe, riche en pétrole, et l'une des milliers de travailleurs migrants soupçonnés d'être victimes de traite, de travail forcé et d'autres violations des droits humains dans le pays.

Alors qu'un certain nombre de pays tels que Indonésie ont cessé d'envoyer des gens travailler en Arabie saoudite et dans d'autres pays du Moyen-Orient en raison de la violation systématique des droits des travailleurs, un nombre croissant de pays africains comme le Kenya, aux prises avec un chômage élevé, continuent de le faire. L'Arabie saoudite, nouveau président du Conseil des droits de l'homme de l'ONUje, a recherché de nouveaux accords bilatéraux avec les gouvernements pour assurer le flux de main-d'œuvre.

Iscah a été envoyé en Arabie saoudite en septembre 2014 par une société de recrutement kényane, la Cheruto Agency. À son arrivée, elle a été envoyée par un agent local pour travailler dans un foyer local. « Mais ils ont refusé de me payer, puis ils m'ont battu. Puis je me suis enfui », raconte Iscah. « Et puis ils ont menacé de me tuer.

« Je suis allée à la police [pour signaler le non-paiement des salaires] et ils m'ont aidée à récupérer mon argent », raconte-t-elle. « Ils étaient censés m'emmener chez mon agent. J'ai été obligé de signer un document en arabe. Je leur ai demandé de le traduire mais ils ont refusé.

Après ce point, les choses n'ont fait qu'empirer. « Mon patron m'a emmené dans cette maison. Ils m'ont enfermé dans une pièce pendant cinq jours, sans nourriture, sans eau mais avec une salle de bain. Je buvais l'eau de la salle de bain. J'avais mes règles et les hommes m'insultaient. Ils pointaient une arme sur ma tempe, me disant que je devais retourner au travail.

Iscah a ensuite été vendu à un autre couple pour 4000 XNUMX $US. "Je n'étais pas d'accord, mais je n'avais pas le choix." Ils ont saisi son téléphone portable et la femme « avait l'habitude de me menacer avec des crochets en fer, avec un couteau ».

« Elle voulait que je travaille de plus en plus. Je me levais à 6 heures du matin et je travaillais presque 18 à 20 heures par jour. Sept jours sur sept, pas de repos », explique Iscah. "Quand j'ai demandé quand je serais payé, elle a dit que cela me coûterait la vie."

Aide en ligne

Puis, un samedi matin de septembre, son employeur s'est retourné contre Iscah alors qu'il était armé d'un couteau de cuisine. "Elle a essayé de me poignarder mais je me suis battu avec elle et le couteau est tombé." La fille de cinq ans de la femme « a vu la mère et moi nous disputer. Elle a dit qu'elle le rapporterait au grand-père. La femme avait peur du beau-père.

L'enfant a signalé sa mère à la grand-mère de la maison, qui « a été très gentille avec moi. Elle a dit à son fils de rendre mon téléphone. Ils m'ont acheté une carte SIM. Le fils de 8 ans m'a donné accès au Wi-Fi pour que je puisse utiliser mon téléphone sans utiliser de crédits, et j'ai communiqué avec ma mère. J'avais perdu tout espoir d'obtenir de l'aide, mais ma mère m'encourageait à ne pas m'arrêter.

Alors qu'il cherchait de l'aide en ligne, Iscah est tombé sur un Page Facebook de la Fédération Internationale des Travailleurs Domestiques (FITD). « Il luttait pour les droits des travailleurs domestiques. J'ai vu la photo d'une dame indienne, ses bras ont été coupés par son patron. J'ai dit que c'était inhumain, pas acceptable. J'ai décidé de partager mon histoire. Je ne m'attendais pas à recevoir de l'aide parce que j'avais perdu espoir.

elle a partagé vidéo d'elle-même, téléchargée sous le nom d'Ellen, pour protéger son identité à l'époque.

Et puis une lueur d'espoir. Sur la page Facebook*[IDWF ADMIN NOTE : Groupe FB IDWF] "Elizabeth a écrit un texte pour moi me demandant où j'étais." Elizabeth Tang de l'FITD a mis Iscah en contact avec Marieke Koning, conseillère politique à la Confédération syndicale internationale (CSI) à Bruxelles. «Ils sont restés en contact avec moi pour s'assurer que j'allais bien. Ils avaient même l'habitude de passer un coup de fil, m'encourageant à rester calme. J'ai commencé à avoir de l'espoir.

« Je me souviens quand Marieke m'a dit qu'elle ferait tout son possible pour obtenir de l'aide pour moi », dit Iscah.

Dans une lettre adressée au ministre du Travail du Kenya, la CSI-Afrique a demandé d'urgence le rapatriement immédiat d'Iscah, énumérant les abus présumés, notamment les passages à tabac, les menaces de mort, le harcèlement sexuel, la captivité, le non-paiement et la famine.

Les détracteurs des pratiques de travail saoudiennes ont blâmé le kafala système, une pratique à l'échelle du Golfe par laquelle les employeurs parrainent tous les travailleurs étrangers, donnant aux employeurs un pouvoir indu et laissant les travailleurs migrants ouverts à exploitation et abus.

"Il s'agit clairement d'esclavage des temps modernes", déclare la lettre de la CSI-Afrique. "A mesure que le temps passe, les chances de sa sécurité diminuent et seul un effort officiel rapide peut aider à prévenir un destin inquiétant évitable."

Appels téléphoniques et courriels par Temps égal auprès du ministère du Travail du Kenya, de l'agence Cheruto et de l'ambassade d'Arabie saoudite sont restées sans réponse.

Mais la pression semble avoir fonctionné. Un dimanche de novembre, raconte Iscah, le grand-père « m'a dit de mettre cette longue robe noire. J'avais peur parce que je pensais qu'ils avaient peut-être vu la vidéo. J'ai pris mon téléphone et je suis monté dans la voiture. La personne qui m'a emmené était un autre garçon de 18 ans d'une autre famille. Mon patron n'était pas en ville à ce moment-là. La femme est allée se promener. "Elle dit qu'elle a été déposée dans un bureau du travail du gouvernement et qu'on lui a donné un téléphone pour parler avec un responsable du ministère saoudien du travail. « Il m'a dit qu'il avait obtenu l'information de Marieke, qui lui avait écrit une lettre. Il m'a dit que j'étais en sécurité.

Absence de législation

L'Organisation centrale des syndicats du Kenya, COTU-K, raconte Temps égal que le calvaire d'Iscah était dû à "l'absence d'une législation claire pour régir le fonctionnement et l'enregistrement des nombreux faux agents d'emploi opérant dans le pays".

L'année dernière, le gouvernement kenyan a annoncé son intention de sévir contre les agences d'emploi voyous dans le but d'arrêter le exploitation et abus généralisésdes travailleurs migrants kenyans dans le Golfe.

"Ce n'est que récemment que la COTU-K s'est inquiétée de la prolifération de ces agents que le gouvernement a radié près de la moitié des agents et formé un comité pour régulariser leur enregistrement", a déclaré le porte-parole de la COTU-K, Adams Barasa, dans un communiqué.

Et pourtant, l'histoire d'Iscah n'est qu'une des de nombreuses, avec des cas de disparitionmortexécution.

« Le combat d'Iscah pour la liberté était courageux : il cherchait de nombreuses façons d'envoyer un SOS au monde extérieur », dit Koning. « Son téléphone était sa bouée de sauvetage. Sans cela, elle serait toujours prise au piège de l'esclavage.

« En tant qu'équipe syndicale, nous avons répondu à son appel. C'était un risque, mais retrouver la bonne personne au bon moment – ​​de cette façon assurer sa libération immédiate et en toute sécurité – a été un moment merveilleux et émouvant. Pourtant, il y a des milliers d'Iscah qui attendent d'être sauvés de l'esclavage et de situations potentiellement mortelles aujourd'hui. Et l'Arabie saoudite et les pays d'origine ont le pouvoir de le faire », a déclaré Koning.

L'Arabie saoudite continue de conclure des accords bilatéraux avec l'Ouganda, la Mauritanie et le Nigeria pour envoyer des travailleurs domestiques dans le Golfe, note Koning.

Alors qu'Iscah attendait son rapatriement au Kenya dans un centre de détention, elle a vu d'autres femmes en garde à vue. « Les dames m'ont dit qu'elles étaient là depuis des mois. Certains ont même des enfants. Des dames ont été violées, sont tombées enceintes, elles sont toujours là. Certains sont affectés psychologiquement, ils sont donc traités en attendant que de l'aide revienne à la maison.

"Je les ai vus, déprimés, certains qui sont fous", ajoute-t-elle. "Mais au moins dans les centres de détention, ils s'occupent de vous, en termes de médicaments et de nourriture."

De retour chez elle, Iscah, qui aspirait à devenir journaliste, dit qu'elle cherchera du travail dans un hôtel, "peut-être comme serveur". Et elle poursuivra son militantisme.

« Je prévois d'aider mes autres sœurs qui sont là-bas en détention. Je veux communiquer avec le gouvernement kenyan pour voir comment les aider à rentrer chez eux. Je les entends juste en parler, mais je ne les vois pas se précipiter pour aider.

La source: Chris Burns / Temps égaux

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