Entretien avec Nellie Dina Kahua, NDAWU, Namibie

À l'occasion de la Journée internationale pour l'élimination de la pauvreté, nous nous sommes entretenus avec des syndicalistes et des dirigeants de travailleurs domestiques sur leur point de vue sur la façon dont la pauvreté affecte le secteur du travail domestique et sur la façon dont les femmes en supportent le fardeau disproportionné. Pleins de pouvoir, ces dirigeants envisageaient un monde plus équitable, avec un travail décent pour les travailleurs domestiques, exempt de violence économique et sexiste. Écoutez leurs voix !

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Namibie -

Roula : Aujourd'hui, Journée internationale pour l'élimination de la pauvreté, je m'adresse à Nellie Dina Kahua, secrétaire générale du Syndicat des travailleurs domestiques et assimilés de Namibie (NDAWU). Nellie, merci beaucoup d'avoir accepté cette invitation. Souhaitez-vous dire quelques mots sur vous ?

Nellie : Être moi-même travailleur domestique en Namibie pendant de nombreuses années, et être maintenant secrétaire général de notre syndicat, me permet de former les travailleurs domestiques et de nous éduquer au moins pour avoir nos droits fondamentaux. Et je dois remercier NDAWU de m'avoir accepté et d'avoir eu confiance en moi pour diriger l'organisation à l'échelle nationale et internationale. Et merci Roula pour cet espace de parole représentant mon syndicat.

R : Le plaisir et l'honneur sont absolument pour nous. Nous vivons maintenant des moments difficiles avec le COVID-19 avec des difficultés économiques croissantes. Il existe une convention C189 de l'OIT sur les travailleurs domestiques particulièrement importante, qui n'a pas encore été ratifiée en Namibie, qui atténuerait considérablement l'injustice subie par les travailleurs domestiques. Une convention plus récente est la C190 sur la violence et le harcèlement dans le monde du travail, qui n'a été ratifiée que dans quelques pays. Pensez-vous que ces conventions peuvent soutenir votre sort ?

N : Tout d'abord, je voudrais remercier l'Organisation internationale du travail qui s'est battue avec nous pour ces conventions. Alors que la C189 est spécifique au travail domestique, la C190 concerne la santé et la sécurité au travail et la violence et le harcèlement dans le monde du travail. Ils sont liés, et nous nous joignons à l'OIT et demandons aux gouvernements de donner la priorité aux ratifications pour améliorer notre accès à la sûreté et à la sécurité.

R : Quels défis les travailleurs domestiques rencontrent-ils et viennent-ils solliciter votre aide ?

N : Je vois de nombreux défis auxquels les travailleurs domestiques sont confrontés. Parfois, ils ne savent pas comment s'adresser au syndicat lorsqu'ils font face à des défis en milieu de travail, ou ne savent pas comment négocier en milieu de travail, ils diraient oui ou non. Le plus grand défi auquel les travailleurs domestiques sont confrontés sur le lieu de travail est la violation de leurs droits. Nous avons des cas d'abus et de harcèlement sexuel, accompagnés d'autres formes de violence. Parfois, lorsqu'elles ont un revenu exceptionnellement bas, elles sont obligées de coucher avec le mari de quelqu'un pour avoir un peu plus d'argent. À la fin de la journée, vous pourriez finir par avoir un bébé, alors que vous êtes une femme noire et que votre mari a le teint foncé et cela ajoute à la violence que vous subissez. La violence se produit déjà sur le lieu de travail, mais lorsque vous ajoutez la violence à la maison, cela brise les familles. Une travailleuse peut devenir mère célibataire et être le seul soutien de famille de ses enfants. Parfois, une mère célibataire, en tant que travailleuse domestique, n'est même pas en mesure d'avoir un logement pour elle et ses enfants. Bien que des réglementations soient là pour protéger les femmes contre la violence à la maison, nous avons besoin de réglementations pour protéger les femmes ailleurs, comme dans leur travail. Les travailleurs domestiques sont confrontés à tant de défis qu'ils vivent en réalité dans la peur. Suite à ce harcèlement, les femmes le gardent souvent pour elles et psychologiquement ça vous tue intérieurement. Et c'est une raison pour laquelle nous devons nous syndiquer, car en tant que femmes, nous savons ce que cela signifie d'être harcelée et nous pouvons entendre parler du harcèlement auquel nous sommes confrontés dans nos foyers et chez nos employeurs. Nous sommes également confrontés à des normes culturelles qui nous disent que nous ne pouvons pas interrompre les hommes quand les hommes parlent. Les travailleurs domestiques sont confrontés à de nombreux défis, alors que certains d'entre eux ne peuvent même pas accéder aux mécanismes de signalement. Récemment, par exemple, une ancienne employée de maison, une jeune femme, était enceinte de 7 mois et elle avait besoin d'aide pour se préparer à élever son bébé, car elle n'avait rien du tout, pas de travail, pas de logement. Elle était en larmes. J'ai appelé le ministère de la santé pour obtenir des services sociaux, mais ce n'est pas une tâche facile. Lorsque les travailleuses domestiques sont abandonnées alors qu'elles sont enceintes, elles ne peuvent généralement pas accéder aux services. Nous essayons toujours d'aider et de donner les informations nécessaires et de soutenir ces femmes qui sont harcelées et maltraitées et leurs droits car les femmes leur sont enlevées et elles se retrouvent au chômage et avec un enfant. Nous devons penser à des procédures telles que l'adoption. Je suis contente du travail que nous faisons actuellement mais ce n'est pas suffisant car tout le monde ne parle pas de ce type de violence, ils ont peur de perdre leur mari ou la société, et nous ne pouvons pas résoudre des problèmes qui ne sont pas dits.

R : Ces luttes sont tellement multicouches, et elles se recréent. Comme les femmes partent déjà d'une position appauvrie, elles se retrouvent dans des situations qui augmentent leur pauvreté et sont confrontées à des violences qui les rendent, elles et leurs familles, encore plus vulnérables. Cela montre bien qu'il faut s'attaquer à la pauvreté en s'attaquant spécifiquement aux problèmes des femmes.

N : Du point de vue de la pauvreté, en revenant aux normes culturelles, c'est là que commence l'exploitation de la pauvreté. Maintenant, nous avons appris beaucoup de choses et établi des normes et des règlements qui protègent les femmes. Notre gouvernement fait de la violence basée sur le genre une priorité, même en parlant des questions conjugales : que lorsque votre mari veut avoir des relations sexuelles avec vous, vous avez le droit de refuser. Mais pour repenser à ce qui augmente la pauvreté chez les femmes, c'est l'idée que les hommes supportent la plupart des difficultés du travail, ils doivent donc gagner plus. Les femmes ont été gardées à la maison et n'ont pas été envoyées à l'école. Si vous avez été envoyée à l'école, en tant que femme, vous en avez probablement été retirée à un jeune âge en raison de la responsabilité des soins. J'ai commencé à travailler, par exemple, à l'âge de 16 ans. Heureusement, j'ai été élevée d'une manière qui me dit que je suis capable de faire les choses de la même manière que les hommes, et de la même manière que les autres travailleurs. Nous ne pouvons pas accepter les choses qui ne vont pas et qui sont mises sur nos épaules. Nous devons nous exprimer et revendiquer nos droits. Donc, nous travaillons en tant que syndicats frères pour reprendre notre pouvoir.

R : Absolument. En ce jour, quel est votre message aux travailleurs domestiques du monde entier qui luttent contre la pauvreté ?

N : Mon message aux femmes est qu'elles doivent apprendre les faits et les mythes sur la violence domestique et partager leurs connaissances avec leurs amis et leur famille. Ils doivent enseigner à leurs enfants les relations saines et les signes avant-coureurs de la violence. Ils ont besoin de partager leurs histoires. C'est important. Si vous êtes une survivante de la violence domestique, envisagez de partager votre histoire. Cela pourrait également aider d'autres victimes à se sentir moins seules et leur donner les moyens de demander de l'aide ou de quitter leurs agresseurs. Assistez ou organisez une veillée aux chandelles de sensibilisation à la violence domestique dans votre communauté locale, assurez-vous que les cabinets de votre médecin local ont des affiches et des brochures indiquant où les victimes de violence domestique peuvent aller chercher de l'aide. La pauvreté n'est pas un crime et la pauvreté n'est pas un travail. Nous devons lutter pour nos droits.

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