Un voyage de l'enfance fragile au leadership et au syndicalisme

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Le parcours du Kanyarat de l'enfance fragile au leadership et au syndicalisme

La photo présentée pour le mois d'avril a été prise en 2018 en Thaïlande. C'était la célébration de la Journée internationale de la femme, le 8 mai, lorsque Kanyarat Panya, membre du comité exécutif du Réseau des travailleurs domestiques en Thaïlande (NDWT) a confectionné la banderole. Elle voulait encourager les gens à mettre fin à la violence au travail et leur rappeler que le travail domestique est un travail, et que le ménage est aussi un lieu de travail. Nous avons rencontré Kanyarat pour en savoir plus sur son parcours.

Kanyarat Panya a rejoint le Réseau des travailleurs domestiques en Thaïlande (NDWT) en 2010. Mais avant cela, elle n'était pas familiarisée avec la syndicalisation. Elle se souvient avec émotion avec un petit rire dans la voix : « Je me suis dit, les membres doivent-ils vendre un produit pour appartenir à l'organisation ? » C'est une autre employée de maison, voisine de Kanyarat dans l'immeuble où elle travaillait, qui l'a présentée à NDWT. Après avoir hésité un peu, Kanyarat est allé à une réunion et l'a trouvé très utile. Elle s'est alors rendu compte qu'un tel espace est très important pour elle afin de partager les problèmes et les doutes qu'elle a sur sa situation d'emploi. Avec qui d'autre pourrait-elle penser aux difficultés auxquelles elle est confrontée, si un employeur ne verse pas de prime, ou si elle ne sait pas comment approcher un employeur à propos d'une difficulté qu'elle a : « J'ai craint que si je ne présenter quelque chose de manière correcte à mon employeur, cela aurait un impact négatif sur moi », déclare Kanyarat. "Mais après avoir rejoint NDWT, j'ai eu plus de confiance non seulement pour discuter des problèmes sur mon lieu de travail, mais aussi pour partager mon histoire avec d'autres travailleurs." Kanyarat a également apprécié le sentiment accablant qu'elle n'est pas seule, qu'il y a beaucoup de travailleurs domestiques dans sa situation, et dans des situations pires. Elle est maintenant en mesure de les aider.

Avant de devenir employée de maison, Kanyarat a d'abord été ouvrière du bâtiment à l'âge de 18 ans. Elle a quitté l'industrie lorsqu'elle a rencontré son mari. Elle a ensuite commencé à effectuer divers services dans un bureau : elle nettoyait les toilettes, préparait le café et le thé, accueillait les clients. Là, elle a commencé à apprendre l'anglais par la pratique : ayant déjà une base de connaissances depuis l'époque où elle était écolière, Kanyarat acquérait des compétences en anglais et son lieu de travail, et faisait beaucoup d'efforts pour l'améliorer à la maison. Elle étudiait dans le dictionnaire, cherchant des mots comme eau, riz, lait. Elle a pu accueillir les clients et avoir des conversations de base avec eux. Lorsque Kanyarat a perdu son emploi de bureau, sa sœur est venue à son aide et l'a présentée à l'un de ses premiers employeurs individuels. Le travail consistait à faire du travail domestique à temps partiel. Kanyarat a trouvé la flexibilité des heures plus attrayante qu'un emploi de 9 à 5.

Kanyarat a terminé sa 9e année à l'école, mais ce fut un parcours difficile. Son père est décédé quand elle avait 8 ans, laissant 7 enfants. Pour aider sa mère, à cet âge fragile, Kanyarat a commencé à travailler dans un dépanneur chinois où elle installait des étagères. Elle rentrait ensuite à la maison et aidait sa mère à préparer la nourriture pour ses frères et sœurs et à les préparer pour l'école. Cela l'a rendue toujours en retard : « Quand j'arrivais en retard à l'école, ma punition était de chanter l'hymne national », rit-elle. Comme beaucoup d'autres jeunes filles, elle voulait être enseignante ou médecin et avait rêvé d'un monde plus grand, plus plein, plus léger sur le cœur que la vie qu'elle menait. Cependant, la vie réservait plus de difficultés à Kanyarat.

S'étouffant avec un souvenir amer, très vif dans son esprit, Kanyarat révèle l'événement qui a changé sa vie pour toujours : « Lorsqu'elle a atteint la 9e année, ma mère a été tuée par balle. Ils vivaient loin de la ville et avaient de nombreux problèmes de sécurité. Après la mort tragique de la mère, le frère de Kanyarat a éloigné la famille de la maison, dans l'espoir de trouver un refuge plus sûr. C'est ainsi qu'elle a abandonné l'école : « Je me sens très malheureuse à chaque fois que je pense au décès de ma mère. dit Kanyarat. "Si elle n'avait pas été tuée par balle, mon avenir aurait été meilleur que maintenant. Peut-être que j'aurais pu être enseignant ou médecin.

Kanyarat veut que sa famille ait une vie meilleure que la sienne. Pendant très longtemps, c'était juste elle et son mari à la maison, jusqu'à ce qu'ils aient leur premier enfant quand Kanyarat avait 37 ans. Ils avaient aussi un neveu qui vivait avec eux. "Nous avons essayé de les éduquer autant que possible à la maison et à l'extérieur", a-t-elle expliqué. Les enfants de la maison de Kanyarat aident aux tâches ménagères. Lorsque son fils casse accidentellement un plat en le lavant, elle lui dit que ce n'est pas grave et qu'il ne devrait pas se sentir coupable ou inquiet. Elle lui apprend que faire du travail domestique est une activité familiale, c'est pour aider et partager la charge de travail. Kanyarat est une employée de maison, mais à la maison, elle a de l'aide pour les tâches ménagères : son mari cuisine, et il aide aussi à balayer les sols. « Le ménage n'est pas le travail d'une femme », explique Kanyarat. « À cause de notre culture, il est mal vu que les hommes fassent le ménage, mais il n'y a rien de mal à cela. Nous sommes une famille, nous nous aidons les uns les autres. Elle explique. 

Dans sa famille, Kanyarat est la seule à avoir étudié jusqu'à la 9e année, ce qui lui a valu beaucoup d'attentes, à la fois une pression et un encouragement à s'améliorer dans sa profession et à augmenter les revenus de son ménage. Elle pense qu'elle n'aurait pas pu le faire sans apprendre l'anglais. "Je dis toujours à ma famille et à mes collègues de travail d'apprendre une autre langue", explique Kanyarat. "Peu importe si votre grammaire est mauvaise ou si vous avez un accent tant que vous pouvez communiquer." Parlé comme un vrai militant de la langue, car avoir un accent signifie seulement qu'on a fait le travail de parler dans une langue qui lui est étrangère, et c'est admirable.

Dans sa famille, Kanyarat est la seule à avoir étudié jusqu'à la 9e année, ce qui lui a valu beaucoup d'attentes, à la fois une pression et un encouragement à s'améliorer dans sa profession et à augmenter les revenus de son ménage. Elle pense qu'elle n'aurait pas pu le faire sans apprendre l'anglais. "Je dis toujours à ma famille et à mes collègues de travail d'apprendre une autre langue", explique Kanyarat. "Peu importe si votre grammaire est mauvaise ou si vous avez un accent tant que vous pouvez communiquer." Parlé comme un vrai militant de la langue, car avoir un accent signifie seulement qu'on a fait le travail de parler dans une langue qui lui est étrangère, et c'est admirable.

Kanyarat affirme qu'une langue supplémentaire est un avantage concurrentiel sur le marché du travail. On peut obtenir une promotion ou une augmentation s'il parle anglais et pas seulement thaï, et cela ouvre également plus de possibilités d'emploi. Cela a inspiré Kanyarat et elle inspire à son tour ceux qui l'entourent. Par exemple, elle lit le livre d'histoires en anglais pour son fils, et ce dernier peut maintenant répondre à ses employeurs s'ils lui parlent en anglais. De plus, son neveu et sa nièce sont désireux d'apprendre et n'hésitent plus à essayer de parler une langue étrangère.

A ses collègues de travail, Kanyarat a aussi de précieux conseils, notamment pour les femmes de plus de 50 ans pour qui il est plus difficile d'obtenir un meilleur emploi :

Alors que la plupart des gens travaillent pour de l'argent, Kanyarat dit qu'elle travaille avec le cœur : « Mon intention est de prendre soin de la famille de mon employeur. Cela me rend heureux quand je fais cela et se reflète dans mon attitude positive. Kanyarat conseille à ses collègues de favoriser un lien humain avec les employeurs et d'avoir des conversations avec eux, pas seulement pour aller faire le travail. Elle dit que cela brise la glace lorsque de petites conversations peuvent avoir lieu sur comment s'est passée leur journée, ce qu'ils aimeraient manger, etc. Cela améliore la relation et permet au travailleur de s'ouvrir davantage sur les conditions de travail et rend l'employeur également plus réceptif aux commentaires. Kanyarat encourage également les collègues à prendre des initiatives : « Par exemple, un jour, je peux demander à mon employeur si je dois laver les draps ou faire du jardinage. Au lieu que l'employeur me dise quoi faire, je l'ai devancé. Ensuite, la sensation est totalement différente. L'employeur ne m'ordonne pas de faire des choses, mais j'offre un choix de services. L'environnement de travail serait meilleur et plus heureux. Kanyarat continue de dire que normalement, les travailleurs domestiques hésitent à exprimer leurs sentiments parce qu'ils craignent de perdre leur emploi. Cependant, il est nécessaire de négocier ou de refuser un travail que l'on ne peut pas faire. Par exemple, il faut refuser de laver une vitre de l'extérieur car il y a un risque de chute.

Un dernier mot de sagesse très important que Kanyarat partage avec ses collègues jeunes travailleurs qui sont nouveaux dans le secteur : « N'hésitez pas à dire que vous êtes un travailleur domestique. Certaines personnes dans notre société méprisent notre secteur et pensent que nous ne sommes pas éduqués, mais ce n'est pas une raison pour cacher notre métier », explique-t-elle. Il y a un pouvoir dans le nombre, et Kanyarat pense que le moyen le plus important de responsabiliser le travailleur et de lui donner le confort et la confiance nécessaires pour parler de sa profession et de ses conditions est de trouver des amis dans le même secteur. « Rejoignez des syndicats et des organisations pour partager vos problèmes et obtenir des conseils. Un ami peut toujours vous aider et vous écouter. Si un ami peut le faire, imaginez ce que des centaines feront !

Les NDWT organise les travailleurs domestiques en Thaïlande et plaide pour une protection juridique et sociale accrue du secteur.

Vous pouvez vous impliquer et soutenir la pérennité de notre mouvement fort de 590,000 XNUMX personnes.

Nous espérons que vous vous voyez reflété dans ces pages afin que nous puissions imaginer un monde où l'on prend soin de nous.

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